THE WORD OF GOD

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Prayer of Spiritual Communion

Oración de Comunión Espiritual

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From the Pastor's Heart

Dear parish family and friends,

Another liturgical year has come to a close and a new liturgical year begins. Today, we have arrived at the powerful season of Advent, a season to prepare with awe and wonder for the Feast of the Incarnation of Jesus — born to us as a child in a humble manger. It is also a season to prepare for His return in glory at the end of time. Certainly, it is a time to remind ourselves that our own individual judgment day is coming, too, when we will be called to give an account for all that God has given to us during our lifetimes.


Advent, which comes from the Latin word for "arrival" or "coming," is a short liturgical season comprising of four Sundays and culminating with the vigil of Christmas on December 24th. The first Sunday of Advent also marks the beginning of the liturgical year, the Church's "New Year's Day," at which time the cycle of readings at Mass is changed. It is a time of joyous anticipation, but also of penance. Purple is the color of this liturgical season, with a rose color on the Third Sunday of Advent signifying the nearness of the Lord.


The Advent liturgy resounds with the longing cries of the Hebrew prophets, the voice of John the Baptist's preaching that the Lord is near. It is also rich in imagery of Mary and Joseph who, together with all creation, waited for God’s promise to be fulfilled. In all our working, studying, playing, praying—everything that we do, let us prepare with them for the day when we shall meet Jesus, no longer in sacraments, but in person. Since no one knows neither the day nor the hour of this ultimate encounter, we live our lives in the expectation and the hope that at our death, we will be found worthy of Him.
Have you ever noticed that the Advent season often seems to come and go in the blink of an eye? All of a sudden you find yourself at Christmas wondering how it has so easily slipped through your fingers. This doesn’t have to be the case this year. You and I can make the conscious choice—right now—to stop in our busy tracks and embrace this holy time. The way we prepare our home for our guests during the holidays should inspire our own groundwork this Advent to welcome Christ into our heart—and thus truly be ready for His second coming:


1. Prepare Him room: Your heart is where Christ wishes to dwell. If your heart is filled with un-forgiveness, greed, spiritual laziness, or any sinful attachment, it has no room for Christ. Begin Advent by making an examination of conscience to find out what should not belong in your heart.


2. Clean out the cobwebs: It is important to clean out the suffocating clutters in your heart. This means making a point of getting to Confession during Advent. In the Sacrament of Reconciliation, the priest acts in the person of Christ to help you identify the cobwebs that you may not see on your own—typically those that have been hanging on for so long they no longer get your attention.


3. Hang new curtains: The room of your heart is now ready. Now it is time to hang new curtains! Many of us simply get lost in the hustle and bustle of our daily lives and forget how to live in joy. The Lord loves to be with those who have joy in their hearts. So throw out the old curtains of despair and exhaustion and hang new curtains of joy and anticipation.


4. Set the table: Company is on its way! We are certain of Christ’s arrival as we hear the Church urgently proclaims “The Lord is near!” This is the time to get the fine china out of the cupboard—our smile, our patience, our generosity, our enthusiasm, our charitable attitude. These virtues quicken our hearts in anticipation of His presence.


5. Open wide the door: After all the preparation is complete, we open our door and wait expectantly for the guest. It is a time of quiet for us—all the work is finished and we are ready. So in preparing our hearts for Christ this Advent, the last step after all the prep work is to simply “be.” Be vigilant; be alert; be prayerful. In this state of “being” we don’t question how time slipped through our fingers; we don’t worry if there was more we should have done. We’ve been good and faithful servants and are ready for Christ.


May your heart be made ready for Christ and may your Advent season be a blessed one!
Msgr. Cuong M. Pham


Queridos familiares y amigos de la parroquia,


Otro año litúrgico ha llegado a su fin y comienza un nuevo año litúrgico. Hoy, hemos llegado a la poderosa temporada de Adviento, una temporada para prepararnos con asombro y maravilla para la Fiesta de la Encarnación de Jesús, que nació como un niño en un humilde pesebre. También es una temporada para prepararse para Su regreso en gloria al final de los tiempos. Ciertamente, es un momento para recordarnos a nosotros mismos que nuestro propio día del juicio individual también se acerca, cuando seremos llamados a rendir cuentas por todo lo que Dios nos ha dado durante nuestras vidas.


El Adviento, que proviene de la palabra latina para "llegada" o "venida", es un breve tiempo litúrgico que comprende cuatro domingos y culmina con la vigilia de Navidad el 24 de diciembre. El primer domingo de Adviento también marca el comienzo del año litúrgico, el "Día de Año Nuevo" de la Iglesia, momento en el que se cambia el ciclo de lecturas de la Misa. Es un tiempo de gozosa anticipación, pero también de penitencia. El púrpura es el color de esta temporada litúrgica, con un color rosa en el tercer domingo de Adviento que significa la cercanía del Señor.


La liturgia de Adviento resuena con los gritos de añoranza de los profetas hebreos, la voz de la predicación de Juan el Bautista de que el Señor está cerca. También es rico en imágenes de María y José que, junto con toda la creación, esperaron que se cumpliera la promesa de Dios. En todo nuestro trabajo, estudio, juego, oración, todo lo que hagamos, preparémonos con ellos para el día en que encontraremos a Jesús, no ya en los sacramentos, sino en persona. Dado que nadie sabe ni el día ni la hora de este último encuentro, vivimos nuestras vidas con la expectativa y la esperanza de que, al morir, seremos dignos de Él.


¿Alguna vez has notado que la temporada de Adviento a menudo parece ir y venir en un abrir y cerrar de ojos? De repente te encuentras en Navidad preguntándote cómo se te ha escapado tan fácilmente entre los dedos. Este no tiene que ser el caso este año. Tú y yo podemos tomar la decisión consciente, ahora mismo, de detenernos en nuestro ajetreado camino y abrazar este tiempo sagrado. La forma en que preparamos nuestro hogar para nuestros invitados durante las vacaciones debe inspirar nuestro propio trabajo preliminar en este Adviento para recibir a Cristo en nuestro corazón y, por lo tanto, estar verdaderamente preparados para Su segunda venida:


1. Prepárele habitación: Su corazón es donde Cristo desea morar. Si su corazón está lleno de falta de perdón, codicia, pereza espiritual o cualquier apego pecaminoso, no tiene lugar para Cristo. Comience el Adviento haciendo un examen de conciencia para descubrir lo que no debe pertenecer a su corazón.


2. Limpiar las telarañas: Es importante limpiar los sofocantes desorden de su corazón. Esto significa hacer hincapié en llegar a la confesión durante el Adviento. En el Sacramento de la Reconciliación, el sacerdote actúa en la persona de Cristo para ayudarlo a identificar las telarañas que tal vez no vea por su cuenta, por lo general aquellas que han estado colgando durante tanto tiempo que ya no llaman su atención.


3. Cuelga cortinas nuevas: la habitación de tu corazón ya está lista. ¡Ahora es el momento de colgar cortinas nuevas! Muchos de nosotros simplemente nos perdemos en el ajetreo y el bullicio de nuestra vida diaria y olvidamos cómo vivir con alegría. El Señor ama estar con aquellos que tienen gozo en sus corazones. Así que tira las viejas cortinas de la desesperación y el cansancio y cuelga nuevas cortinas de alegría y anticipación.


4. Ponga la mesa: ¡La compañía está en camino! Estamos seguros de la llegada de Cristo cuando escuchamos a la Iglesia proclamar con urgencia: "¡El Señor está cerca!" Este es el momento de sacar la porcelana fina del armario: nuestra sonrisa, nuestra paciencia, nuestra generosidad, nuestro entusiasmo, nuestra actitud caritativa. Estas virtudes avivan nuestro corazón en anticipa-ción de su presencia.


5. Abra la puerta de par en par: Después de que toda la preparación esté completa, abrimos la puerta y esperamos expectantes por el invitado. Es un momento de tranquilidad para nosotros: todo el trabajo está terminado y estamos listos. Entonces, al preparar nuestros corazones para Cristo en este Adviento, el último paso después de todo el trabajo de preparación es simplemente "ser". Estar atentos; estar alerta; sé piadoso. En este estado de "ser" no nos cuestionamos cómo el tiempo se nos escapó de los dedos; no nos preocupamos si debimos haber hecho más. Hemos sido siervos buenos y fieles y estamos listos para Cristo.


¡Que su corazón esté preparado para Cristo y que su tiempo de Adviento sea bendecido!

Mons. Cuong M. Pham